Tekstit

Näytetään blogitekstit, joiden ajankohta on huhtikuu, 2018.

Bordeaux - ranskalaiskaupunki parhaimmillaan

Kuva
Viikon Ranskan ajelumme suurin kaupunki oli Bordeaux. Onneksi olin suunnitellut siten, että vietimme kaupungissa kaksi yötä. Onneksi siinä mielessä, että kaupunki oli todella mukava. Kaupunki oli sopivan kokoinen, koko keskusta tyylikkään yhtenäinen arkkitehtuuriltaan, suuri kävelykatualue, kauniita vanhoja rakennuksia, rauhallinen liikenne, kahviloita, ravintoloita, puistoja, joki... Kaupungista puuttui täysin suurkaupungin hälinä, turistiryhmät, jonot, ahtaat raitiovaunut, tunkkaiset kujat jne.
Bordeauxin koko keskusta on valittu mukaan Unescon maailmanperintöluetteloon. Perusteena on juuri tuo yhteinäinen 1700-luvun arkkitehtuuri. Itse asiassa mikään muu kaupunki maailmassa ei ole saanut niin isoa osaa kaupungistaan tuohon luetteloon. Lähes koko se alue, jolla turistit yleensä liikkuvat oli tätä saman tyylistä, vaaleanruskeasta kivestä rakennettujen kaupunkitalojen aluetta.
Viinistähän kaupunki ja sitä ympäröivä alue tunnetaan. No, me emme ole viiniharrastajia, mutta…

Euroopan korkeimmalla dyynillä

Kuva

Aaltojen ja kuohujen Biarritz

Kuva
Jostain lapsuuden matkahaaveista on minulle jäänyt tarve nähdä joskus Biarritz luonnossa. Jokunen vuosi sitten kävimme Espanjan puolella niin San Sebastianissa kuin Bilbaossakin, mutta tämä Ranskan puolen baskirannikkokaupunki jäi katsastamatta. Koska ajelu nyt suuntautui näille main, halusin ehdottomasti poiketa kaupungissa.
En tiedä, mitä odotin. Ehkä Nizzan tapaista loistoa, ehkä San Sebastianin pintox-baareja? Hämmästyksekseni Biarritz olikin pieni rauhallinen rantakaupunki. Ainakin huhtikuun alussa. Käynti ei suinkaan kaduta, mutta kaupungin rauhallisuus ja hiljaisuus yllätti. Meillä oli jopa ongelmia löytää avoinna oleva ravintola illallista varten. No, ehdimme sitten paikalliseen Sparin minuuttia ennen sen sulkeutumista, jotta saatiin hotellin parvekkeella syötävää iltapalaa.
Mutta se meri ja rannat! Ne tekivät Biarritzista hienon paikan. Hotellimme (Florida, ei mikään luksuspaikka todellakaan) sijaitsi ihan keskeisellä paikalla Saint Eugenie-aukion ja rantakadulla sijaitsevan…

Lourdes - katolilaisten oma Disneyland?

Kuva
Ensimmäinen Ranska-kierroksen kohteemme oli Lourdes. Kaupunki, jossa omia asukkaita on vain runsaat 15.000, mutta lähes 300 hotellia. Ja hotellihuonetta aikanaan googlettaessani herätti huomiota se, että moni hotelli mainitsi ensimmäisenä, että hotelli on esteetön. Tiesin toki, mihin olin menossa, sillä olin kuullut tästä katolilaisten tärkeästä pyhiinvaelluskaupungista ja juuri sen johdosta halusin käydä siellä. Ei siksi, että olisin kovinkaan hengellinen, vaan koska minua kiinnosti nähdä, oliko paikka todellakin sellainen, mitä siitä oli kirjoitettu. Ikuinen kulttuurintutkija kun haluaa ymmärtää eri tapoja ajatella asioita. Ja jotenkin katolisuus pyhimyksineen, kynttilöineen ja rukouksineen on aina kiehtonut.
No, olihan se. Jossain vaiheessa tuli tosiaan mieleeni, että Lourdes oli jonkinlainen huvipuisto katolilaisille. Tosin en ole käynyt esimerkiksi Vatikaanissa, liittyyhän siihenkin vahvasti uskonnon kaupallistaminen.
Lourdes sijaitsee aivan eteläisessä Ranskassa, Pyrenneiden ju…