Tekstit

Aaltojen ja kuohujen Biarritz

Kuva
Jostain lapsuuden matkahaaveista on minulle jäänyt tarve nähdä joskus Biarritz luonnossa. Jokunen vuosi sitten kävimme Espanjan puolella niin San Sebastianissa kuin Bilbaossakin, mutta tämä Ranskan puolen baskirannikkokaupunki jäi katsastamatta. Koska ajelu nyt suuntautui näille main, halusin ehdottomasti poiketa kaupungissa.
En tiedä, mitä odotin. Ehkä Nizzan tapaista loistoa, ehkä San Sebastianin pintox-baareja? Hämmästyksekseni Biarritz olikin pieni rauhallinen rantakaupunki. Ainakin huhtikuun alussa. Käynti ei suinkaan kaduta, mutta kaupungin rauhallisuus ja hiljaisuus yllätti. Meillä oli jopa ongelmia löytää avoinna oleva ravintola illallista varten. No, ehdimme sitten paikalliseen Sparin minuuttia ennen sen sulkeutumista, jotta saatiin hotellin parvekkeella syötävää iltapalaa.
Mutta se meri ja rannat! Ne tekivät Biarritzista hienon paikan. Hotellimme (Florida, ei mikään luksuspaikka todellakaan) sijaitsi ihan keskeisellä paikalla Saint Eugenie-aukion ja rantakadulla sijaitsevan…

Lourdes - katolilaisten oma Disneyland?

Kuva
Ensimmäinen Ranska-kierroksen kohteemme oli Lourdes. Kaupunki, jossa omia asukkaita on vain runsaat 15.000, mutta lähes 300 hotellia. Ja hotellihuonetta aikanaan googlettaessani herätti huomiota se, että moni hotelli mainitsi ensimmäisenä, että hotelli on esteetön. Tiesin toki, mihin olin menossa, sillä olin kuullut tästä katolilaisten tärkeästä pyhiinvaelluskaupungista ja juuri sen johdosta halusin käydä siellä. Ei siksi, että olisin kovinkaan hengellinen, vaan koska minua kiinnosti nähdä, oliko paikka todellakin sellainen, mitä siitä oli kirjoitettu. Ikuinen kulttuurintutkija kun haluaa ymmärtää eri tapoja ajatella asioita. Ja jotenkin katolisuus pyhimyksineen, kynttilöineen ja rukouksineen on aina kiehtonut.
No, olihan se. Jossain vaiheessa tuli tosiaan mieleeni, että Lourdes oli jonkinlainen huvipuisto katolilaisille. Tosin en ole käynyt esimerkiksi Vatikaanissa, liittyyhän siihenkin vahvasti uskonnon kaupallistaminen.
Lourdes sijaitsee aivan eteläisessä Ranskassa, Pyrenneiden ju…

Autolomailua Ranskassa

Kuva
Viikon kierros Läntisessä Ranskassa takana. Ja kyllä oli taas niin mukava tapa reissata. Ranskassa ollaan ajeltu ennenkin, mutta niistä kerroista on kyllä jo aikaa. Ensimmäisellä autolomareissulla lähes 30 vuotta sitten ajeltiin mennen tullen läpi Ranskan poiketessamme Espanjassa, samoin teimme toistekin. Myöhemmin olemme ajelleet omalla autolla myös Pohjois-Ranskassa ja Rivieran suunnalla. Pariisissa on taas kaupunkilomailtu ihan lentämällä.
Nyt oli siis jälleen Ranskan vuoro. Matkaa oli suunniteltu jo pitkään, se kun on tapamme. Haluamme liikkua autolla, sillä molemmat pidämme vaihtuvista maisemista, eikä autossa istuminen tai ajaminen tuota ongelmia. Ja koska haluamme nähdä paljon, oli matkasuunnitelman tekeminen myös vienyt aikaa. Mutta sehän on iso osa itse matkaa jo. Voisin niin sunnuitella työkseni kulttuurimatkoja!
Matka oli kaiken kaikkiaan erittäin onnistunut. Mennessä jännitti lumimyrskyn johdosta perutut lennot ja tullessa valitun lentoyhtiön lakkouhka. Molemmilta vältytt…

Lankalauantaina Uudessakaupungissa

Kuva
Kotikaupunkini Uusikaupunki heräsi jälleen tänään talviunestaan. Paikallisten kivijalkakauppiaiden järjestämä pääsiäisen pop up -tapahtuma osui jälleen kerran hyvään saumaan. Keskelle pääsiäispyhiä, jolloin kaivataan jo jotain tekemistä ja joka tapauksessa lähdetään vähän asioille. Ja miten sattuikaan se kylmän kevään aurinkoisin ja lämmittävin päivä.
Yksinkertaisia tapahtumia, jotka saavat kaupunkilaiset, mökkiläiset ja turistit viivähtämään vähän pidempään siinä Alisellakadulla tai torilla. Tavataan tuttuja, nautitaan kevään keltaisesta ja uskaltaudutaan niihin kauppaliikkeisiin sisälle asti. Torilla oli normaalia enemmän myyjiä, mm. paikallisia lähiruokatuottajia. Kesästä tutun Pakkahuoneen kojussa riitti jonoa iltapäivään asti, munkit ja lankkupitsat tekivät kauppansa. Noitiakin näkyi.
Muutaman kauppaliikkeen näyteikkunoissa saattoi ihailla eläviä mallinukkeja, kameraliikkeen edessä saattoi katsella kaukoputkella tipuja, kirjakaupassa sai seurata paikallisen lautapelikerhon pelaa…